category: Men

short biography:

Меркулов Владимир Иванович – командир звена 43-го истребительного авиационного полка 278-й истребительной авиационной дивизии 3-го истребительного авиационного корпуса 8-й воздушной армии 4-го Украинского фронта, лейтенант. Родился 28 декабря 1922 года в деревне Погорелово Орловского района Орловской области в крестьянской семье. Русский. Член КПСС с 1943 года. Окончил восемь классов средней школы. В 1940 году призван в ряды Красной Армии. В 1941 году окончил Армавирскую военно-авиационную школу пилотов. В боях Великой Отечественной войны с апреля 1943 года. Сражался в составе 15-го отдельного разведывательного авиационного полка, затем продолжил службу в истребительной авиации. 

full biography:

Меркулов Владимир Иванович – командир звена 43-го истребительного авиационного полка 278-й истребительной авиационной дивизии 3-го истребительного авиационного корпуса 8-й воздушной армии 4-го Украинского фронта, лейтенант. Родился 28 декабря 1922 года в деревне Погорелово Орловского района Орловской области в крестьянской семье. Русский. Член КПСС с 1943 года. Окончил восемь классов средней школы. В 1940 году призван в ряды Красной Армии. В 1941 году окончил Армавирскую военно-авиационную школу пилотов. В боях Великой Отечественной войны с апреля 1943 года. Сражался в составе 15-го отдельного разведывательного авиационного полка, затем продолжил службу в истребительной авиации. Воевал на Северо-Кавказском, Южном, 4-м Украинском, 1-м Белорусском и 3-м Белорусских фронтах. 

Боевое крещение принял в боях на Кубани. Был замечен командиром 3-го истребительного авиационного корпуса генерал-майором Е.Я. Савицким, и тот неоднократно брал лейтенанта В.И. Меркулова ведомым. Участвуя во многих воздушных схватках, уже к середине сентября 1943 года, В.И. Меркулов записал на свой счёт 15 сбитых самолётов противника. Но главный свой подвиг лейтенант В.И. Меркулов совершил 26 сентября 1943 года. В тот день он вылетел на задание ведомым у генерал-майора авиации Е.Я. Савицкого. В завязавшемся воздушном бою, не имея другой возможности спасти командира от атаки вражеского истребителя, В.И. Меркулов прикрыл его машину своим "Яком". Отличился Владимир Меркулов и в период воздушных боёв в Крыму. 

Войска 4-го Украинского фронта готовились к решительному удару по укрепившимся на Крымском полуострове немецким войскам. Наш авиация громила коммуникации и оборонительные сооружения врага на Перекопе. В этих операциях принимал участие и В.И. Меркулов, мастер точных штурмовых ударов и воздушных боёв. Как-то, возвращаясь с очередного задания, он встретил большую группу немецких бомбардировщиков, шедшую под прикрытием четырёх истребителей. В.И. Меркулов сделал резкий разворот и повёл свою машину в атаку. 

Лётчика поддержали два наших истребителя, случайно оказавшиеся неподалёку. В этом бою немцы потеряли две боевые машины и вынуждены были уйти, так и не выполнив своей задачи. Памятный бой провёл он и 13 апреля 1944 года, когда ему удалось сбить сразу два транспортных самолёта Ю-52, шедших под сильным прикрытием "Фокке-Вульфов". К апрелю 1944 года командир звена 43-го истребительного авиационного полка лейтенант В.И. Меркулов совершил 195 боевых вылетов, в 82 воздушных боях сбил лично 19 и в группе 4 самолета противника. 

Указом Президиума Верховного Совета СССР от 26 октября 1944 года за мужество и героизм, проявленные в воздушных боях с немецко-фашистскими захватчиками лейтенанту Владимиру Ивановичу Меркулову присвоено звание Героя Советского Союза с вручением ордена Ленина и медали "Золотая Звезда" (№ 4922). К концу войны капитан В.И. Меркулов совершил более 250 успешных боевых вылетов, провёл около 100 воздушных боёв, уничтожил 21 вражеский самолёт лично и 4 - в группе с товарищами. В 1945 году окончил курсы командиров эскадрилий, в 1948 году — Высшие курсы слепой и ночной подготовки, в 1957 году — Военно-воздушную академию. С 1979 года генерал-лейтенант авиации В.И. Меркулов — в запасе. Жил в Киеве. 

Скончался 26 ноября 2003 года. Похоронен в Киеве на Городском кладбище "Берковцы".Заслуженный военный летчик СССР. Награжден орденом Ленина, четырьмя орденами Красного Знамени, тремя орденами Отечественной войны 1-й степени, тремя орденами Красной Звезды, орденом "За службу Родине в ВС СССР" 3-й степени, медалями.