category: Men

short biography:

Падалка Валентин Анатольевич - летчик вертолетного полка Северо-Кавказского военного округа, подполковник авиации.Родился 7 апреля 1960 года на хуторе Задонский Азовского района Ростовской области. Русский.Окончил среднюю школу. Занимался в Ростовском аэроклубе ДОСААФ. В Вооруженных Силах СССР с 1978 года. Окончил экстерном Саратовское высшее военное авиационное училище летчиков в 1980 году.Служил в вертолетных авиационных частях Южной группы войск, летчик-штурман вертолета Ми-8Т. В 1986 - 1988 годах воевал в Афганистане в провинции Баграм, командир вертолетного звена. 

full biography:

Падалка Валентин Анатольевич - летчик вертолетного полка Северо-Кавказского военного округа, подполковник авиации.Родился 7 апреля 1960 года на хуторе Задонский Азовского района Ростовской области. Русский.Окончил среднюю школу. Занимался в Ростовском аэроклубе ДОСААФ. В Вооруженных Силах СССР с 1978 года. Окончил экстерном Саратовское высшее военное авиационное училище летчиков в 1980 году.Служил в вертолетных авиационных частях Южной группы войск, летчик-штурман вертолета Ми-8Т. В 1986 - 1988 годах воевал в Афганистане в провинции Баграм, командир вертолетного звена. 

После возвращения на Родину принимал участие в ликвидации последствий катастрофического землетрясения в Армении в 1988 году, в боевых действиях в различных "горячих точках" на территории бывшего СССР. Проявил героизм в операции по освобождению заложников, захваченных вооруженными террористами. Утром 23 декабря 1993 года четверо вооруженных преступников ворвались в здание средней школы № 25 Ростова-на-Дону и захватили в заложники 15 учеников 9 класса, одну учительницу и водителя автобуса. Добравшись до военного аэродрома рядом с городом, бандиты потребовали продукты и рацию, а также вертолет для полета в Иран через Грозный, Махачкалу и Баку. Впоследствии бандиты также заявили требование о передаче им 10 миллионов долларов США. 

В обмен на троих освобожденных девочек вертолет был предоставлен, заложники и бандиты были доставлены в Краснодар, затем в Минеральные Воды. Тогда же командир группы "Альфа" Герой Советского Союза Г.Н.Зайцев предположил, что бандитов гораздо более Ирана с его жесткими законами интересует дудаевская Чечня, где фактически законодательство Российской Федерации не действовало.

В Минеральных Водах в вертолет с вооруженными бандитами и оставшимися заложниками добровольно вызвались пойти два офицера-вертолетчика - подполковник Валентин Падалка и майор Владимир Степанов. Почти трое суток они провели под прицелом бандитов, участвовали в проведении переговоров, успокаивали школьников. Ночью 26 декабря вертолет поднялся в небо, но из-за плохой погоды был вынужден вернуться в Минеральные Воды. 

К утру 27 декабря в руках бандитов остались трое школьников и водитель. Бандиты стали терять самообладание, несколько раз открывали огонь из автоматов по постройкам аэропорта. Степанов и Падалка уже самостоятельно убеждали их взять себя в руки и отпустить людей. В конце концов вечером 27 декабря бандиты отпустили последних заложников и сразу же приказали летчикам подниматься в воздух и лететь в Чечню. Ежеминутно рискуя жизнью, отважные вертолетчики привели вертолет в окрестности столицы Дагестана Махачкалы, где имитировали повреждение машины и потерю управления. Бандитам сказали, что они находятся над Чечней. 

Те уже буквально умоляли летчиков посадить вертолет. После посадки, прихватив захваченные деньги, запаниковавшие бандиты спешно покинули вертолет и попытались скрыться в лесном массиве. Вертолетчики передали точные координаты места высадки на сопровождавший их вне зоны видимости вертолет с сотрудниками группы "Альфа". Через несколько часов все преступники были схвачены сотрудниками МВД Дагестана, деньги у них были изъяты. Впоследствии все четверо были осуждены к длительным срокам лишения свободы.За мужество и героизм, проявленные при проведении операции по освобождению заложников, захваченных в городе Ростов-на-Дону вооруженными террористами, Указом Президента Российской Федерации № 796 от 18 апреля 1994 года подполковнику авиации Падалке Валентину Анатольевичу присвоено звание Героя Российской Федерации. 

Тем же Указом звание Героя удостоен майор авиации В.Степанов. Продолжает службу в ВВС. Принимал участие в боевых действиях в период первой и второй чеченских войн. Весной и летом 2002 года участвовал в спасении людей в зоне катастрофического наводнения на Северном Кавказе. В 2003 году вновь оказался в Афганистане, обеспечивал деятельность российской дипломатической и военной миссий, а также афганского руководства. 

Имеет квалификацию "Военный летчик-снайпер" В настоящее время полковник авиации Падалка - старший инспектор-летчик 4 армии ВВС и ПВО Северо-Кавказского военного округа.Награжден орденами и медалями Советского Союза, Российской Федерации и Республики Афганистан.