category: Men

short biography:

Русский историк, общественный деятель, просветитель.

full biography:

Михаил Михайлович Щербатов (1733–1790), русский историк, общественный деятель, просветитель. Родился 22 июля (3 августа) 1733 в Москве, в княжеской семье. Получил домашнее образование. В 1750–1762 служил в лейб-гвардии. Был человеком энциклопедических познаний: занимался историей и философией, правоведением, естествознанием, собрал одну из лучших библиотек в России. В 1767 участвовал в Комиссии для составления нового Уложения. Поступив на службу в Камер-коллегию, приступил к архивным изысканиям, готовил материалы для сочинения по российской истории. В 1778 был назначен президентом Камер-коллегии, стал сенатором и тайным советником. Над своейИсторией Российской от древнейших времен работал до конца жизни (всего было издано 7 томов). В 1776–1777 издал энциклопедический трудСтатистика в рассуждении России.

Будучи человеком консервативных убеждений, Щербатов, тем не менее, опирался в своих оценках причин «повреждения нравов» на концепцию «естественного права», характерную для европейского Просвещения. В его сочинениях Разговор о бессмертии души, Рассмотрение жизни человеческой, О пользе наук заметно влияние концепции «естественной религии». Для «нравственного» просвещения России, по его убеждению, необходима философия, которая «ценна тем, что может способствовать исправлению нравов». Церковь же далеко не всегда оказывается в состоянии решить эту задачу: «Наши попы и церковники, имеющие малое просвещение без нравов, суть наивреднейшие люди в государстве».

Умер Щербатов в Петербурге 12 (23) декабря 1790.